Monte Carlo, najznamienitsza dzielnica Księstwa Monako, ociekająca luksusem i wabiąca przepychem, niejednokrotnie uwieczniana w popkulturze. Położona wzdłuż Francuskiej Riwiery nad malowniczym stokiem górskim i Morzem Liguryjskim, które jest częścią Morza Śródziemnego, na powierzchni zaledwie 0,61 kilometra kwadratowego. Co warto zobaczyć w Monako?

 

Jedno z najmniejszych państw świata

Ta niewielka przestrzeń posiada jednak ogromną moc przyciągania sławnych i bogatych (nawet na stałe, gdyż wśród rezydentów znajdziemy sporą grupę znanych osobistości). Ci mniej popularni lub mniej zamożni również tęsknym okiem spoglądają na ten niewielki obszar, który jawi się jako ziemia obiecana, pewnego rodzaju spełnienie marzeń o wystawnym życiu. Wielu ze świata biznesu i wielkich pieniędzy gotowych jest słono zapłacić za samą tylko możliwość obracania się w lokalnych kręgach oraz przyjemność „przepuszczenia” części majątku. Tak zwany „szary człowiek” też chciałby mieć coś z życia, i właściwie czemu by nie mógł mieć? Dla chcącego nic trudnego.

 

Co warto zobaczyć w Monako?

Oczywiście jeśli akurat dysponujemy większym budżetem i chcielibyśmy podarować sobie trochę więcej luksusu to nic nie stoi na przeszkodzie. Przede wszystkim moglibyśmy spędzić noc w jednym z legendarnych hoteli (pałaców). Hotel de Paris czy Hermitage to propozycje o tyle prestiżowe, co i niemiłosiernie drogie. Wczuwając się w klimat śródziemnomorskiego miasteczka odwiedzilibyśmy pochodzącą z okresu Belle Epoque Café de Paris, której atmosfera być może przytłoczyłaby nas równie mocno jak jej ceny. Opera de Monte-Carlo byłaby jednym z ważniejszych punktów naszej kulturalnej wycieczki.

Monte Carlo to także (a może przede wszystkim) jeden z bardziej znanych celów pielgrzymek zamożnych entuzjastów gier kasynowych. Ci, którzy nie mają takich możliwości mogą na przykład spróbować swoich sił przy wirtualnych stołach z prawdziwymi krupierami. Jak na europejską stolicę blichtru przystało, okazji do świętowania możemy oczekiwać tutaj przez cały rok. W zasadzie w każdym miesiącu obchodzi się jakieś poważniejsze wydarzenie o międzynarodowej randze. Są tu koncerty filharmonii, międzynarodowe przedstawienia cyrkowe, festiwal jazzowy, pokaz jachtów, turniej tenisowy, no i oczywiście wyścigi samochodowe oraz Grand Prix Formuły 1. Hotele, wykwintne restauracje, łaźnie i SPA, muzea, zakupy w Métropole Shopping Centre – chcielibyśmy doświadczyć tego wszystkiego.

Co warto zobaczyć w Monako - wyścigi Formuły 1

Co warto zobaczyć w Monako? Wiele osób przyjeżdża tu na wyścigi Formuły 1 – goście hotelu Hairpin mają doskonały widok na tor …

 

Monte Carlo nie tylko dla bogaczy

Na szczęście odwiedzanie nowych miejsc polega nie tylko na wydawaniu pieniędzy. Księstwo Monako ma do zaoferowania więcej niż tylko sklepy i knajpy – można znaleźć coś dla siebie. Najpierw jednak trzeba się gdzieś zatrzymać. Podstawowa zasada to zwyczajnie: nie zostawać w Monako. O wiele tańsze zakwaterowanie znajdziemy w Nicei. Nie będzie to też specjalnie uciążliwe, ponieważ nie jest daleko i można wygodnie dojechać autobusami (najtaniej) czy pociągami (trochę drożej), kursującymi dość często. W dalszej kolejności musimy zadbać o wyżywienie. Omijając ekskluzywne jadłodajnie, najpewniej zawitamy do zwyczajnych „spożywczaków” i tym podobnych sklepów, gdzie ceny są porównywalne z tym, czego możemy oczekiwać po innych turystycznych miejscowościach. Oprócz tego po szybkie przekąski warto zajrzeć do pizzerii czy piekarni, a także na lokalne targowiska (jedno duże jest na Place d’Armes). Dodatkową zaletą ostatniego rozwiązania to możliwość poznania bardziej lokalnych produktów. Ewentualnie, jeśli koniecznie chcemy „zahaczyć” chociaż o jedną restaurację, na tamtejszej starówce można czasem trafić na lokale z przystępną ofertą czy jakieś happy hour w pubie.

 

Ciekawe miejsca w Monako

Tak czy inaczej i tak przyjechaliśmy po aktywny wypoczynek, a jak najlepiej zwiedzać? Oczywiście pieszo! Niewielkie państewko można przejść w 45 minut – nieczęsto zdarza się możliwość przedreptania całego kraju (chociaż można nawet Maltę). Dobra kondycja fizyczna zresztą to nasz nieoceniony kapitał. Bez grosza przy duszy przemierzymy wąskie uliczki urokliwego Starego Miasta (Monaco-Ville). Odwiedzając Monte Carlo w maju, mamy szansę poczuć atmosferę Grand Prix – najwolniejszego i jednocześnie najbardziej wymagającego wyścigu Formuły 1. Będziemy mieli również okazję spotkać wielu celebrytów, ściągających tłumnie na to wydarzenie (często z festiwalu filmowego w Cannes, odbywającego się w podobnym terminie).

Monaco ciekawe miejsca - widok na Le Rocher

Co warto zobaczyć w Monako – widok na Le Rocher i Stare Miasto. Fot. Wikimedia

Obserwacje tętniącego życia najwygodniej praktykować ze wspomnianej Café de Paris, która stanowi centrum aktywności towarzyskiej, o ile oczywiście uda nam się znaleźć wolne miejsce. A skoro o podziwianiu widoków mowa, to nie sposób nie wspomnieć o Le Rocher (Skała Monako), czyli o 60-metrowym monolicie, na którym właśnie sytuuje się najstarsza część miasta.

 

Rzeźby, ogrody i kościoły …

Przy okazji wędrówek po okolicznych alejkach, rozglądajmy się za pomnikami i rzeźbami autorstwa znanych artystów. Jest ich prawie 100 i są rozsiane po parkach i trawnikach oraz wzdłuż chodników.

Po długich spacerach odpoczniemy wśród egzotycznej roślinności, odprężając się w tutejszych ogrodach, które łącznie zajmują całkiem sporą powierzchnię. Na uwagę zasługują w szczególności: emanujący spokojem ogród japoński, rozciągające się wzdłuż morskiego wybrzeża Ogrody Świętego Marcina (Saint-Martin), czy Ogród Różany Księżniczki Grace, gdzie możemy podziwiać ponad 8 tysięcy krzewów różanych 300 różnych gatunków.

Monaco ciekawe miejsca – rzeźba w nadmorskim ogrodzie św. Marcina – fot. Wikimedia

 

Dla odmiennych wrażeń warto zajrzeć do jednego z kościołów w Monako. Mała kapliczka Sainte-Dévote, usytuowana na uboczu to prawdziwa oaza spokoju, z dala od miejskiego zgiełku. Przede wszystkim jednak należy pamiętać o Katedrze św. Mikołaja, będącej jednym z ważniejszych punktów w planach większości turystów. Katedra jest miejscem pochówku wielu członków rodu Grimaldich (rodziny królewskiej w Monako), włącznie ze słynną księżną Grace Kelly – aktorką pochodzącą ze Stanów Zjednoczonych, którą w 1956 roku poślubił książę Rainier.

Monako ciekawe miejsca - katedra w Monako

Co warto zobaczyć w Monako – ciekawe miejsca. Darmowy wstęp i historia przyciąga do Katedry rzesze turystów. Fot. Wikimedia

 

Plaża czy cassino ?

Jak na nadmorską lokalizację przystało, Monako posiada niejedną plażę. Jedyną publiczną jest stworzona ludzką ręką (importowany piasek) Plage du Larvotto, gdzie można również zamawiać leżaki czy parasole. Trzeba tylko uważać na meduzy, bo jest ich tam dosyć sporo.

Większość turystów raczej nie oddaje się kąpielom, wybierając raczej spacerowanie, przyglądanie się ludziom i po prostu plażowanie. Częściej do pluskania się w wodzie używane są baseny. Każdy szanujący się hotel takim dysponuje. Zdecydowanie tańszym zamiennikiem będzie skorzystanie z publicznych kąpielisk (na przykład w dzielnicy La Condamine).

Wizytówką Monte Carlo jest oczywiście Casino de Monte-Carlo położone w pobliżu Place du Casino. Ci, którzy zechcą choć na chwilę odwiedzić miejsce gdzie James Bond lubił pograć w karty, muszą zapłacić za wstęp, choć w okolicy znajdzie się jeszcze kilka innych placówek, bez takiej konieczności.

Kasyno w Monte Carlo

Ciekawe miejsca w Monako. W Monako nie ma podatków, ale jakoś nie widać, żeby narzekano na słabe przychody do budżetu (kasyno w Monte Carlo). Fot. Wikimedia

 

Nie za darmo, ale i tak za stosunkowo niedużo obejrzymy za inne atrakcje, jakie turyści wybierają najczęściej, czyli na przykład Muzeum Oceanograficzne czy Pałac Książęcy (najlepiej opłaca się to dla studentów). Przy tej ostatniej pozycji możemy ograniczyć się do podziwiania codziennego (11:55), tradycyjnego rytuału zmiany warty (bardziej widowiskowej niż na praskich Hradczanach)